PianoBuyer

新钢琴市场“评级”图

拉里·法恩

文图表和评论旨在为钢琴新买家简要总结钢琴市场的构成部分。严格来说,这并不是对钢琴质量的评级,更多地是对制造商和经销商的产品市场定位的阐述。也就是说,如果一个经销商握有所有品牌的钢琴,那他在向顾客推销钢琴时,会如何根据不同品牌的相对质量来定位每一个品牌?

对于面向普通消费者的钢琴,通常按价格来定位品牌。而对于奢华的高端钢琴,价格不太可能成为买家首要考虑因素,则依据品牌名气粗略分级。虽然价格和名气通常与质量有关,但这种关联却远非完全一致,下文会继续讨论这个问题。不过总体来说,价格和名气与质量仍然密切相关。因此,本文图表虽然不是完全准确的官方评级,但可以作为读者对当今市场上新钢琴质量的粗略指南。

为何本刊不严格评判钢琴的质量呢

20世纪后半叶,许多钢琴,尤其是在美国和发展中国家制造的低端钢琴都有严重的缺陷,因此那时候区分钢琴的优劣相对容易。现在已经不是这样了。由于全球化和制造过程电脑化,现在几乎所有在西方销售的钢琴都很有竞争力,没有严重缺陷,而且它们之间的差异也越来越微妙和主观。虽然高端钢琴比入门级钢琴质量好这一点依然毋庸置疑,但价格比较接近的钢琴间的优劣区别就没那么明显了,更容易受到个人喜好、钢琴的售前工作准备和房间的声学效果等因素影响。

此外,质量本身的定义就极其模糊。根据顾客的不同优先顺序,质量既可指钢琴的音乐性能,也可指外形美观程度,还可指能否经得起在学校的高强度使用,更可指面对恶劣气候的承受能力。如果质量指的是音乐性能,那是在音乐会场上的音乐性能,还是在教学室、起居室里的呢?如果是在音乐会上,那是钢琴的独奏性能,还是和管弦乐队合奏的性能呢?是适合演奏莫扎特,还是适合演奏德彪西、拉赫玛尼诺夫,抑或是格什温的音乐性能更胜一筹呢?我们应该把哪一种音色和触感定为衡量钢琴质量的至高标准呢?以上问题的答案所产生的钢琴质量排序都不一样。此外,即使是那些负责钢琴技术设计的专业人员,也常常无法在哪些特点和规格能生产质量最好的钢琴这一问题上达成一致意见。

在这种充满极端的主观性、不同的优先顺序和矛盾的专家意见的情况下,对不同品牌的质量进行太过细微的区分,往往会给人以科学客观性的错觉,阻碍消费者做出自己的判断,并发现适合自己的型号。出于这些原因,我们采取了没那么积极,但我们认为,更诚实的做法,即通过简单的新钢琴市场参考框架给消费者提供一些选购建议,让消费者更自由地探索与选择吸引自己的钢琴。

基于其性质,正确使用该图表的关键在于正确理解图表内容,将其作为一种学习工具,而不是将其奉为金科玉律。此外,在比较品牌时要使用常识。比较立式钢琴时,要比较尺寸相似的,比较三角钢琴时,也是一样,还应在同一售价范围内对钢琴进行比较。不要过于在意图表中每个类别钢琴之间的小差异,因为这些区别可能相当微妙。此外,经销商对钢琴所做的准备工作也很重要,与图表列出的一些区别一样,会影响到最终的产品质量。注意,为了简洁,图表并不会提及同一产品系列的质量差异;还会省略一些品牌,但这仅仅因为我们缺乏充分的信息。在每个类别或子类别中,品牌的先后顺序是按字母顺序排列的,不应该以该顺序推断这些品牌的相对质量。

图表中的价格都以整数表示,代表每个类别的钢琴中风格和面板样式最便宜一款的建议最高价格(SMP)区间,尺寸较小型号的价格位于区间的低端,尺寸较大型号的位于区间的高端。(但是可能会有很大的折扣,详情请参阅“钢琴型号与价格指南”一文)

演奏级钢琴.jpg

价格范围的消费级钢琴.jpg

注:除非另有说明,否则品牌皆包括三角和立式钢琴。图表中的价格指的是常规风格、面板样式价格最低一款(通常是黑色亮光)的立式钢琴和5到7英尺三角钢琴的最高建议价格(SMP)。这些价格通常会有很大折扣,详细解释请参阅第195页。同一个类别的价格区间以整数表示,反映了该类别包含的大部分品牌和型号的价格范围,但某些型号的价格可能不在此范围内。另外还需注意,具体某个品牌的价格范围可能要窄于它所在类别的价格范围。


演奏级钢琴

演奏级钢琴通常具有以下几个特点:

·演奏级钢琴奉行严格唯一的生产标准,几乎不考虑费用问题,其价格反映了制造材料和营销成本。

·需要大量人力手工完善改进每架钢琴的制作,极其关注细节。

·大多数品牌生产的钢琴数量都很少,这些品牌大多已历经几代人,一直由同一家族持有与经营。因此,许多品牌享有近乎传奇的地位。除了演奏性能外,顾客还会因为这些钢琴的名声而购买它们。

·常用于超高规格的专业演奏场合,特别是古典音乐演奏会。

·大多数都产于欧洲或美国。现在也有一些来自日本。

基于各种演奏级钢琴在钢琴业中的音乐和技术声誉,我们将演奏级钢琴分为四类。当然,我们的看法完全是主观认知,理性的人,尤其是在美国以外的人,可能会在不同程度上反对我们的分类。前两类包括价值突出的顶级钢琴品牌。一般来说,任何被归类为“殿堂级”的钢琴都是经销商的旗舰产品系列,这么说吧,它们是钢琴业中的玛莎拉蒂和兰博基尼。归类为“尊贵级”的钢琴没有殿堂级那么顶尖,但它们拥有150年或以上几乎不间断的历史,质量非常高,而其中一些品牌已历经同一个家族的几代人。(“尊贵”一词有出于对这些品牌历史的尊重。)当然,这两类钢琴的声誉在很大程度上是基于其极高的质量,但成功的营销策略和历史因素也是造就它们和其他高端钢琴名声斐然的重要原因。

第三类“显贵级”中的品牌质量也很好,但其中有些品牌成为演奏级钢琴的时间不算太久,又或是在经历了一段时间的下降后,在过去20年左右才又恢复到很高的质量。虽然没被归类为“殿堂级”或“尊贵级”,但它们在各个方面仍然十分优秀。通常,人们对演奏级钢琴的选择很大程度上只取决于他们对音色和触感的偏爱。因此,第三类中的很多品牌也有许多忠实的追随者。事实上,虽然第三类品牌没前两类那么有名,但是它们也很出色。

第四类“卓越级”中的品牌不是人们公认的演奏级品牌,但这些品牌的价格和名声应该与消费者级钢琴有所区分。与其他三类钢琴相比,第四类的钢琴要便宜得多。当你不需要最高水平的质量或最有名的钢琴时,这些钢琴可能有更高的性价比。

消费级钢琴

消费级钢琴以特定价格出售,并为达到这一价格而对材料、做工、制造方法和生产地进行调整。大多数钢琴在亚洲批量生产,很少单独对每架钢琴做改进和完善工作。

该图表根据价格范围对消费级钢琴进行分类。如上文所及,从整体上看,价格能很好地反映出质量。但如果人们进一步关注市场上较小的领域,价格与质量的关联也会有所下降。例如,购买一些品牌可能更实惠,因为它们只是暂时降价以获得更大的市场份额,又或者它们是在一个劳动力成本较低的国家生产的。也有一些品牌或型号,尤其是全新上市的,可能会错误定价,因为制造商还没有从经验中学到公众到底愿意为他们的产品支付多少钱。价格和整体质量大致相等的两个品牌可能有不同的优缺点。事实上,一些型号虽然价格较低,但比起一些高价型号,更能吸引顾客,因为它们拥有某些独有的特征或功能。

如你所料,比起低级的消费级钢琴,高级的消费级钢琴通常具备质量更好的配件和更佳的性能。其中最好的是在日本或欧洲制造的钢琴,或是在中国或印度尼西亚完成部分生产过程,然后运往欧洲完成最后组装工作的钢琴。有些消费级钢琴的设计、材料和制造技术方面是如此先进,已能在音乐性能方面与一些演奏级钢琴相媲美,但其价格往往低得多,有时也被推荐为演奏级钢琴的替代品。相反,经济级钢琴只具备最基本的功能,仅适合初学者和业余弹奏者使用,对于勤于练习的学生而言,此类钢琴可能在几年内就不再适合使用了。

在我看来,在消费级钢琴中,优质级的品牌往往会为演奏提供性价比最好(例如:最有价值)的钢琴。然而,在预算有限的情况下,或者对于那些想要购买更高档钢琴的消费者而言,选择其他级别的钢琴可能比较好。


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