PianoBuyer

钢琴品牌评价

​拉里·法恩

当我对钢琴宝典新钢琴市场地图”进行更改时,即所谓的“评分表”,我都会不可避免地被问题,评论和投诉所困扰。在这里,我想更深入地了解地图所代表的内容及其制定方式。

购物钢琴的人们通常会要求他们在寻找新车或冰箱或其他大件物品时习惯使用的客观,科学的等级评定。但是,仅仅因为人们想要这样的事情并不意味着就可以做到-至少,没有清晰的良心和直率的面孔。

20世纪的最后几十年中,当在美国销售的许多钢琴的质量不太好时,我试图在《钢琴书》中做出这样的评级,主要是通过识别钢琴的设计和/或制造中的缺陷。在20年左右的时间里,区分好钢琴和坏钢琴并不难。但是自2000年左右以来,全球化和制造业计算机化几乎消除了这些缺陷。现在,品牌之间的大多数差异都非常微妙,并且更容易被诸如个人喜好,房间音响效果以及经销商准备销售乐器的程度等因素所掩盖。如果今天,一个由钢琴家和钢琴技术人员组成的团队在不知道其型号和价格的情况下检查,演奏和评估每种钢琴型号,我怀疑,除了最昂贵和最便宜的乐器之外,结果可能是这样。分散的和不确定的,几乎没有用。一支拥有高科技测试设备的钢琴工程师团队可能会做得更好,但我肯定没有资源进行这样的测试,我也不确定测试结果与大多数钢琴买家的相关性如何。

因此,在2009年,当我开始发行《学与数字钢琴宝典》时,我不得不问自己:鉴于我掌握的资源,我能提供什么对普通钢琴买家真正有用的东西?我认为,有几件事对不同类别的买家有用,这取决于他们为钢琴搜索带来的与钢琴相关的先验知识和经验,以及他们有兴趣在阅读和研究上花费的时间和精力,以及他们在购物过程中所处的阶段。

其中之一就是我所说的地图。该地图试图显示各种品牌在市场中的定位。也就是说,它试图回答以下问题:如果经销商拥有个品牌,当将其展示给潜在买家时,他或她将如何根据相对质量定位这些品牌?事实证明,尤其是对于消费级钢琴,这种定位很大程度上是以价格为基础的,而价格本身就是许多因素的升华:钢琴的尺寸、材料质量、制造方法、原产国、技术特点、橱柜造型和饰面的吸引力、性能质量,目标受众,以及品牌在保修服务和转售价值方面的声誉。对于性能级钢琴,品牌作为“声望”品牌的声誉也会影响其价格和市场地位。

以我的经验,从总体上看,价格总体上可以很好地表明钢琴的整体质量-但是,如果将重点放到较小的市场部分中,价格和质量之间的关系就会破裂。一方面,确切构成“质量”的因素可能因人而异。一个人可能首先对钢琴的音乐表现感兴趣,而另一个人可能更关心钢琴的家具风格或转售价值,或制造商在保修服务方面的声誉。价格和整体质量大致相同的两个品牌可能具有不同的优势和劣势。实际上,由于价格低廉的某些特性或特征,它们可能比价格高一些的型号更具吸引力。

另一方面,某些品牌可能暂时会比其他品牌更具价值,因为它们的制造商正在降低价格以获取市场份额。最后,某些品牌或型号,尤其是那些刚进入市场的品牌或型号,可能会定价错误,因为它们的制造商尚未从经验中学到公众实际上愿意为它们付费的内容。尽管如此,对于首次进入钢琴市场的买家来说,面对75个或更多的奇怪品牌名称,价格从3,000美元到150,000美元不等,拥有一张可以显示每个品牌的大致价格范围和市场地位的地图可能会非常有帮助即使市场地位与质量或与买方最感兴趣的质量方面不完全相关。

为了创建用于消费级钢琴的图表,我首先准备一个电子表格,以显示每个品牌的最小和最大立式型号以及长度在5英尺7英尺之间的最小和最大三角型号的价格。我只考虑价格最低的饰面(通常是抛光的乌木)的普通型号而不是花哨的或特殊的型。如果该品牌生产多个型号系列,并且价格范围不同,那么我会分别列出每个系列中最小和最大型号的价格。然后,我将品牌和/或型号系列按相似的价格范围分组在一起,立式钢琴普通品牌分别分组。我还考虑到并非所有品牌都提供从小型到大型的所有型号的事实例如,某些品牌可能只制造小型品牌,或仅制造大型立式品牌。最后,我记录了每个组中大多数品牌和型号的大概价格范围:较小的钢琴向低端倾斜,较大型号的钢琴高端倾斜。但是,每个品牌或型号产品线的价格范围可能都比其整体产品组略窄。

尽管上述过程是合理的客观目标,但仍需做出判断。例如,在相邻的组之间应该在哪里划界线?或者,由于各组的价格有些重叠,我应该如何处理可能会属于多个组的品牌?在这里,我将探讨价格以外的其他因素,包括公司如何区分自己的型线,已知哪些品牌或型线是市场上的竞争者或(尽管仅是不得已而为之)我们员工对品牌质量的主观意见和声誉。有时我们还会与业内其他人进行磋商。

性能级钢琴的制作过程既涉及声誉,也涉及价格——前者比后者更高,因为考虑花费50000美元或更高价格购买钢琴的人不太可能按价格选择,而更可能根据个人喜好和品牌声誉做出选择。在这里,我根据所谓的“威望”价值对一些最好和最昂贵的钢琴进行了分类。现在被贴上标志性标签的品牌,一般来说,是那些似乎是任何经销商的旗舰线,他们,可以说,是钢琴行业的“神”。那些现在被贴上“著名”标签的产品并不是很具有标志性,但实际上它们都拥有150年或更长时间的高质量产品,而且有些产品几代以来都属于同一家族。性能等级类别中的大多数其他品牌也具有非常高的质量,但要么是这一类别中最近才出现的品牌,要么是在经历了一段时间的衰落之后,在过去的20年左右恢复到非常高的质量。虽然不是标志性的或著名的,但它们在各方面都非常优秀,因此现在被称为杰出。值得注意的是,第四组由模型生产线组成,制造商认为它们是前三组中的第二高端生产线。它们与公司顶级产品的区别在于,它们结合了工厂较少的定制准备、较低价格的组件和/或更传统的设计。这一类中的最后一类,荣誉提及,由一些不太常被认为是性能等级的品牌组成,但根据价格和声誉,可能应该与消费者等级类别分开。

在最近的过去,我们有时会根据个人喜好更改品牌在图表中的位置:我们认为品牌在市场上的位置高于其位置,或者该品牌的物有所值,或者回想起来,在很多情况下,这是一个错误:它使人们对地图的目的产生了困惑,并邀请人们进行扭曲以获取更高的评分。当获得这种待遇的品牌不再脱颖而出时,后来也很难降低评级。现在,我们很少出现此类例外情况,只有在更改可以更准确地表明品牌的实际市场地位时,才这样做。

这就是说,有这样的特殊,专家信息的合理需要。因此,我们创建了员工精选部分,该部分根据“音乐上的杰出表现”和“物有所值”等因素表达了我们毫不掩饰的主观偏爱,而不必强迫评估每个品牌和型号。我们还会发表客座作家的评论,这些评论会通过其他对的耳朵,手和眼睛来更深入地研究各个品牌和型号。通过这些方式,我们为初学者提供了相当主观的,价格导向的地图,并为他们提供了更加主观但经验丰富的专家意见,以帮助那些在钢琴方面寻求进一步发展的读者。

 


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